Un appareil – le Miranda Sensorex

Les plus jolies découvertes tiennent souvent plutôt de la chance que d’un hypothétique flair. On les doit aussi parfois à une certaine envie de sortir des sentiers battus. C’est à Samois-sur-Seine, ville voisine, que j’ai poussé la ballade quelques rues au-delà du tumulte du vide grenier annuel, les bras chargés de vinyles de Django Reinhardt, jusqu’à un discret porche où un monsieur humble tenait son étal isolé.

Outre la présence d’un amusant Coronet Twelve dont la forme rondelette mettrait de bonne humeur le plus grincheux des collectionneurs, le fond du carton me semblait un peu trop bien accroché au trottoir. J’en sors en effet un étui de reflex, de bonne facture soit dit en passant, accompagné de sa petite poche à accessoires. Je dégrafe la pression de l’étui et… Bonne pioche !

Le détail mémorable : une massive étoile à quatre branches

J’avais eu l’occasion de croiser cette façade toute particulière dans d’antiques réclames de magazines des années 60. Impossible de la rater, et pour cause, les japonais de la Miranda Camera Company ont ajouté le détail qui rend leur appareil mémorable : une massive étoile à quatre branches orne le prisme de l’appareil. Difficile d’ailleurs de ne pas faire le rapprochement avec une calandre de voiture ancienne. Voici donc le Miranda Sensorex.

Présentation

Construit par la Miranda Camera Co. à partir de 1967, le Sensorex est un très gros reflex 24×36 à objectif interchangeable. Son poids semble aujourd’hui inconcevable : 758g… boîtier nu ! Comptez 978g avec l’objectif standard ! L’appareil offre une bonne prise en main avec beaucoup de surface pour poser ses doigts et soutenir fermement le poids du boîtier. Néanmoins, gare aux courbatures si vous tentez de l’emmener, lui et son bon kilo, en excursion pour la journée complète.

Le dessus du capot est étrangement sobre. Il manque quelque chose. On y trouve bien la roue de sélection des vitesses, qui s’échelonnent de la seconde jusqu’au 1/1000e, tout à fait performant pour l’époque. Elle permet également la sélection de la sensibilité du film de 25 à 1600 ASA. Sous la roue, le levier d’avancement du film permet avec une course très courte d’armer l’obturateur à rideaux et d’avancer rapidement au cliché suivant. Seuls autres éléments entre le levier et le prisme : un témoin d’armement et le compteur de vues.

Mais alors où se trouve le déclencheur ? Il est subtilement placé à l’avant, près de l’objectif, au dessus du levier de retardateur, un peu à la manière de ce qui se faisait déjà sur les Contax de Zeiss Ikon/Pentacon. On utilise alors le majeur pour déclencher, pendant que le pouce et l’index maintiennent fermement le carter supérieur. La prise en main est naturelle et efficace.

Où se trouve le déclencheur ? Il est subtilement placé à l’avant. La prise en main est naturelle et efficace.

Le côté main gauche est plus chargé. Sur le dessus, un simple levier de rembobinage surplombe l’interrupteur de la cellule intégrée. Le logement de la pile est situé à l’arrière du capot, bien accessible au dessus de la porte du dos. La pile est une PX625 au Mercure, que vous pourrez remplacer par une simple pile alcaline. Je n’ai exposé que du Noir et Blanc dans cet appareil, méfiez vous des erreurs exposition avec des émulsions plus sensibles.

 

Toujours à gauche, à l’avant, un sélecteur permet d’indiquer l’ouverture maximale de l’objectif monté, de f/1.4 à f/8. Il neutralise alors les plus grande ouverture dans la mesure de l’exposition qui s’effectue à travers l’objectif. Grand luxe, car c’est une fonctionnalité apparue sur les SLR seulement quatre ans plus tôt. Mieux encore, la mesure est pondérée  : l’exposition est mesurée dans la moitié basse de l’image, les marques de la cellule sont visibles sur le miroir.

Robustesse et qualité

J’ai lu quelques commentaires négatifs concernant la fiabilité des appareils Miranda, et la qualité de leurs optiques. Oubliez ces commentaires. Ou alors ne les appliquez pas au Sensorex.

L’ensemble des assemblages respirent la maîtrise de production. Les boutons et leviers ne souffrent d’aucun jeu. Chaque manipulation nécessite un peu de force mais est toujours terriblement précise. Les feutrines utilisées ont survécu à 50 ans de stockage et le boîtier n’autorise aucune fuite de lumière.

J’ai lu des commentaires négatifs concernant la fiabilité des appareils Miranda. Oubliez-les.

Cet ensemble de constatations et son aspect massif en font un appareil qui transpire la robustesse et la précision. Seule l’optique de mon exemplaire avait perdu un peu de graisse sur une lentille. Aucun problème, l’objectif est de très bonne facture, simple d’accès, le nettoyage complet des entrailles a été rapide et sans bavure.

En synthèse, le Sensorex disposait à son époque, avec un peu d’avance, de tous les équipements des reflex manuels qui persisteront jusqu’à plusieurs décennies plus tard. À titre de comparaison, le Praktica MTL3 qui naîtra 10 ans plus tard partagera encore les mêmes fonctionnalités, avec quelques grammes en moins.

Néanmoins, le Miranda Sensorex n’est pas uniquement un très bon reflex d’époque. Il cache encore quelques tours dans son sac. Alors quelles sont ses spécificités qui en font un objet unique ?

Ingéniosité

Les japonais de Miranda n’ont pas seulement pensé un très bon reflex moderne, ils ont créé un vrai système modulaire.

À commencer par le prisme qui est interchangeable. Un simple poussoir permet de débloquer l’ensemble du bloc supérieur qui glisse alors vers l’arrière. Sous la calandre étoilée, il ne reste alors plus que le dépoli de visée muni de ses microprismes.

Miranda Sensorex – Le prisme standard retiré

Le prisme standard permet simplement la visée à hauteur d’oeil. Très clair, il ne contient que des informations sur l’exposition. Avec l’objectif Miranda Auto 50mm f/1.8, le facteur d’agrandissement étant de 0.92X, on peut tout à fait composer avec les deux yeux ouverts. Mais il existe différentes situations où un système de visée alternatif peut faire la différence. Ainsi, deux prismes supplémentaires étaient disponibles en option.

Avec l’objectif standard, le facteur d’agrandissement est de 0.92X : on peut composer avec les deux yeux ouverts.

Le premier permettait la visée de poitrine, encore à la mode à la sortie de l’appareil. La visée haute permet de saisir des clichés dans des situations où il est difficile de placer l’œil au niveau du boîtier. Elle permet également parfois d’être plus discret lors de la prise de vue.

Le second prisme en option fournissait deux types d’agrandissement : le centre de l’image pouvait être agrandi 15 fois pour faire une mise au point ultra précise. Ou bien l’ensemble de la visée pouvait être agrandie 5 fois pour avoir une meilleure vision de la mise au point globale. C’est en macrophotographie ou en microphotographie (couplé à un microscope) que ce prisme a tout son intérêt.

Le plus surprenant concerne la monture. Sur le Sensorex, elle est double ! L’extérieur est une baïonnette spécifique aux appareils Miranda. Et l’intérieur de la monture contient un filetage au format M44 (44mm). Il s’agit en fait d’assurer la rétro-compatibilité avec les objectifs Miranda plus anciens qui disposaient de cette monture à vis, une idée maline pour fidéliser les clients.

La monture Miranda : une idée doublement maline !

Mais le coup de génie est encore ailleurs. Le design a été soigneusement étudié, l’écartement entre la monture et le plan film a été réduit au minimum, le diamètre de la monture a été pensé le plus large possible. Tout ça pour permettre d’y adapter la plupart des objectifs concurrents de l’époque : M42 (filetage 42mm comme le Tair-11A), Exakta, Topcon, Leica, Canon, Contax, Nikon ! Moyennant l’adaptateur Miranda correspondant (le manuel en liste sept), la mise au point à l’infini est conservée, sans lentille additionnelle. Le rêve !

À l’oeuvre

Alors le Sensorex est très beau, quoi qu’un peu lourd, il est bien équipé et promet une grande adaptabilité. Mais que vaut-il à l’oeuvre ? Le voilà monté avec l’objectif standard Auto Miranda 50mm f/1.8. Quelles sont ses performances ?

Formidables. S’il est sujet à un peu de vignettage dans les larges ouvertures, l’objectif Miranda est d’un très bon piqué même dans les angles, dès qu’il est fermé en dessous de f/2.0. Les grandes ouvertures permettent de profiter d’un bokeh très doux, avec une tendance à tourbillonner (comme dans la photo du serveur parisien).

J’ai promené l’appareil chargé d’une pellicule Ilford FP4, j’ai gagné un bon massage de l’épaule et ces magnifiques résultats.

N’hésitez pas à laisser un commentaire si vous souhaitez en savoir plus sur le Miranda Sensorex, et pensez à partager vos clichés pris avec cet appareil en me mentionnant sur Instagram. Bonne photo !

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Un objectif – le KMZ Tair-11A 135mm f/2.8

C’est une opportunité qui ne se présente pas tous les jours, même si l’objet n’est pas tout à fait rarissime : j’ai eu l’occasion de tenir entre mes mains et d’utiliser durant une petite journée ensoleillée ce très bel objectif, un Tair-11A 135mm f/2.8 de KMZ.

Datant des années 1970, ce téléobjectif est en monture à vis 42mm. La mise au point est possible dès 1m20, et la plage d’ouverture oscille entre f/2.8 et f/22.

Il s’agit d’une focale assez courante, 135mm est idéal pour des portraits qui restituent fidèlement les traits du visage. L’ouverture est sur le haut du panier mais pas exceptionnelle. La marque KMZ est populaire, d’origine soviétique, et à l’origine des reflex Zenit avec lesquels l’objectif était probablement proposé. Rien d’extravagant à première vue. Pour percevoir l’originalité de cet objectif, il faut le regarder d’un peu plus près.

C’est d’abord un gros caillou très lourd (600g !) qui respire la robustesse et la solidité. Il est mécaniquement extrêmement simple et d’autant moins enclin aux défaillances techniques. Il n’y a aucun automatisme : pas d’autofocus évidemment, mais pas non plus de présélection automatique de l’ouverture, on en reparlera plus bas.

Puis, en regardant encore plus près, à l’intérieur de la bête, on compte les lamelles du diaphragme : une, deux, trois… neuf, dix… quatorze, quinze… dix-huit, dix-neuf, VINGT ! D’un bout à l’autre de l’échelle des ouvertures, le diaphragme forme un cercle presque parfait. Cela augure de très jolis flous d’arrière plans.

On compte les lamelles du diaphragme : une, deux, trois… neuf, dix… quatorze, quinze… dix-huit, dix-neuf, VINGT !

Dépourvu de la présélection automatique, ce mécanisme qui maintient le diaphragme ouvert pour la visée et le ferme en une fraction de seconde à la prise de vue, le Tair-11A offre cependant une présélection manuelle. Il faut choisir son ouverture avant la composition au moyen d’une première bague. Dans un deuxième temps le photographe fait sa mise au point et sa composition. Au moment de la prise de vue, il faut fermer le diaphragme manuellement à l’aide d’une deuxième bague dont la butée a été sélectionnée à la première étape. Clic, clac, et on recommence. Fastidieux !

Après quelques temps de prise en main, j’ai réussi à l’utiliser correctement avec un tout aussi solide Pentacon Praktica MTL3, son cousin issu de l’autre côté du rideau de fer. Voici le résultat.

Vous pourrez trouver sur eBay des Tair-11A entre 100 et 150€. Leur robustesse leur évite les problèmes techniques graves, et ils sont particulièrement simples d’entretien.

Un grand merci à tatou_de_baudoin pour m’avoir laissé tester cet objectif. N’hésitez pas à laisser un commentaire si vous souhaitez en savoir plus sur le Tair-11A, et pensez à partager vos clichés pris avec cet objectif en me mentionnant sur Instagram. Bonne photo !

Un appareil – le Ricoh 500GX

Le hasard fait bien les choses. Il a mis sur mon passage, un beau matin de vide grenier dans le 91, un petit appareil qui s’avère être un télémétrique très sérieux : le Ricoh 500GX. Et depuis, c’est l’amour fou !

Présentation

Vendu entre 1976 et 1980, le 500GX est un appareil très compact et robuste, en métal. Son poids raisonnable de 420 grammes permet une bonne prise en main, tandis que sa taille de guêpe lui assure une bonne transportabilité et permet de le ranger dans une grande poche de manteau. Mon exemplaire est tout de noir vêtu, mais Ricoh a vendu également une version chromée plus courante.

Il est équipé d’un objectif Color Rikenon ouvrant à f/2.8 et d’une focale à tout faire de 40mm, assez polyvalente, même si je la rêverais un peu plus courte encore pour la photo de rue. La mise au point est télémétrique et permet de s’approcher des sujets jusqu’à 90cm.

L’automatisme priorité vitesse du Ricoh 500GX est débrayable, et l’appareil est utilisable en mode totalement manuel

L’obturateur supporte des vitesses allant du 8ème de seconde à un confortable 1/500ème qui permet de profiter de l’ouverture maximale. Les longues expositions sont possibles à l’aide d’une pose B. La synchronisation flash, elle, se fait à toutes les vitesses. Les choses sérieuses commencent lorsqu’on s’attarde sur l’automatisme : le fonctionnement par défaut est un mode avec priorité à la vitesse, très pratique à l’usage. L’ouverture alors sélectionnée est indiquée dans le viseur par l’aiguille de la cellule, laquelle est située au dessus de l’objectif et sous les éventuels filtres. Mais surtout ce mécanisme est débrayable et le Ricoh 500GX est alors utilisable en mode totalement manuel.

Le viseur offre une image de télémètre claire mais riquiqui. Sur le côté droit du viseur, l’aiguille de la cellule oscille sur la liste des différentes ouvertures. Une pression légère sur le déclencheur permet de verrouiller  l’exposition pour cadrer ensuite différemment.  Bon point, la sur-exposition ou la sous-exposition ne bloquent pas la prise de vue, comme le ferait un New Canonet 28.  Dommage par contre que l’objectif prenne une si grande place dans le viseur !

Une ergonomie torturée

Dans notre viseur, en mode manuel, un petit « M » vient nous rappeler que l’automatisme est débrayé. Par contre, rien n’indique dans ce cas l’ouverture sélectionnée. D’ailleurs, que ce soit en manuel ou en automatique, le 500GX n’offre aucun rappel de la vitesse : il faut être consciencieux pour ne pas sélectionner les vitesses lentes par mégarde. Et cela augure en fait toutes les curiosités ergonomiques de cet appareil.

Dans mon précédent article à propos du Nikon F-501 AF, je découvrais les évolutions des autofocus modernes. Beaucoup plus fondamentalement ici, alors que des appareils télémétriques grand publics, tels que le Canon P, avaient déjà fait preuve de prouesses de design, le 500GX peine à intégrer les éléments accessoires dans un boîtier toujours plus petit. Cela reflète l’avancée à tâtons de l’intégration des équipements électroniques et des mécanismes plus créatifs.

Le 500GX est donc à la base une petite brique bien régulière, sur laquelle un designer fou est venu poser çà et là, un peu comme bon lui semble, ses multiples leviers et boutons.

Un designer fou est venu poser çà et là, un peu comme bon lui semble, ses multiples leviers et boutons

Le déclencheur, tout d’abord, a une course assez longue. Le bouton ressemble d’ailleurs à l’embout d’un déclencheur souple qu’on aurait greffé sur ce petit compact. Soit, pourquoi pas ? Mais la protubérance créée devient assez gênante lorsqu’il s’agit de ranger l’appareil : le déclenchement par erreur est assuré durant le transport !

Pour contourner ce problème, né avec l’itération précédente du compact, les designers introduisirent un levier de blocage que l’utilisateur doit pivoter à l’horizontal à 45 degrés pour mettre l’appareil en batterie. Malheureusement, sans rappel de ce blocage dans le viseur, vous pesterez comme moi de nombreuses fois lorsque ce levier infernal vous fera manquer la photo de l’année.

Enfin, pour compléter le design du capot, une petite verrue rouge permet de tester la batterie. D’ailleurs vous ne risquerez pas de la manquer puisqu’il a été jugé indispensable d’y adjoindre un panneau géant lisant en grosses majuscules d’imprimerie « BATT CHECKER ». Discret.

Parce que tout n’est pas noir au tableau, notez la bonne idée d’ajouter deux indicateurs visuels rouge/vert qui permettent de savoir d’un coup d’oeil si une pellicule est chargée dans l’appareil (à côté de la molette de rembobinage) et si l’obturateur est armé (à côté du levier d’armement).

Nouveauté par rapport à ses prédécesseurs, le 500GX apporte un mécanisme de multi-exposition. Si la bonne idée a été de le découpler totalement de l’armement normal, était-ce nécessaire de le placer si loin du reste des commandes, à l’opposé total ? Et puisque ce bouton glissoir est déjà assez inaccessible, était-ce bien raisonnable de le coupler à encore un autre type de bouton, rond, que l’on doit écraser et faire pivoter du bout du doigt pour débloquer le précédent ? Bon, soyez rassuré, M. le designer, l’utilisateur le plus maladroit ne court plus aucun risque d’activer l’exposition multiple par erreur…

Et pourtant je l’aime

Malgré tous ces défauts, le petit Ricoh sait se faire aimer.

Il est facile à mettre en œuvre : utilisez pour lui donner vie les piles PR44, les mêmes que je conseillais dans les Polaroids type 100. Mais en l’absence de pile, le mode manuel est totalement effectif, seule la cellule sera indisponible. En cas de besoin, le télémètre s’ajuste facilement depuis l’extérieur grâce à un petit cache rond amovible. N’espérez par contre pas rentrer facilement dans les entrailles dans la bête, laissez cette rude tâche aux professionnels.

Tous les écueils cités plus haut ne pourront être évités et oubliés qu’à la suite d’un apprentissage complet par la pratique de l’usage de l’appareil. Et le Ricoh 500GX, avec sa capacité à être transporté partout, tout le temps, offre toutes les clés nécessaires à cette initiation. Et finalement ce travail sera récompensé par une excellente qualité de prise de vue.

Quelques photos

Cela va faire un an que je vadrouille avec le Ricoh 500GX. Vous trouverez ci-dessous des clichés pris dans tout un tas de situations, belle lumière ou ciel gris, plein soleil ou pénombre, etc., et avec des films divers : Kodak Ektar 100, Kodak Portra 400, Ilford HP5 400, et Ilford FP4 125.

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Les nouveautés sur Collection-Appareils

Vous connaissez très probablement le site, mais vous ne savez peut-être pas qu’il est en constante évolution : le site de Sylvain Halgand, collection-appareils.fr, est alimenté plusieurs fois par an par des bénévoles qui ajoutent leurs appareils à la longue liste de ceux déjà présents. À fin février 2017, ce sont 11466 appareils qui sont référencés et sérieusement documentés. Et la première salve de nouveautés a permis d’ajouter plus de 100 nouveaux appareils !

Vous pouvez consulter toutes les nouveautés sur la page qui leur est dédiée.

J’ai pour ma part donné un peu de mon temps pour présenter un Fujica 35-ML F/2 et une bien belle chambre Photo-Hall Perfect Pliant n°9.

Bourse de Glisy

Je ne sais pas encore si je pourrai m’y rendre, mais l’association liée au site Collection-Appareils organise annuellement une bourse aux appareils photos et photographies à Glisy, près d’Amiens. Cette année, elle aura lieu le 4 mars 2017. À vos agendas !

Affiche Glisy 2017

Un appareil – Le Nikon F-501 AF

C’était la surprise du Père Noël au pied du sapin cet hiver : un magnifique reflex Nikon, le F-501 AF.

Présentation

C’est un appareil trentenaire (1986, comme moi) qui mêle donc look vintage et bonus nostalgie (comme moi) dans un bloc assez lourd (comme… hein ?) mais offrant une bonne prise en main avec sa poignée.

Mais plus important : le F-501 AF est le premier reflex Nikon « grand public » à offrir un autofocus intégré moderne, à travers l’objectif (TTL, Through The Lens). Il a été vendu aux États-Unis sous le nom de N2020 AF. Dans cette gamme d’appareil, les systèmes plus anciens nécessitaient des objectifs spécifiques qui contenaient le moteur d’autofocus. Le prix élevé à l’époque de ces objectifs a conduit à l’adoption du système intégré du F-501, déjà introduit par Minolta une année plus tôt.

Ironie de l’histoire, les reflex numériques modernes réintroduiront le moteur interne à l’objectif une fois la contrainte économique levée, et ce pour des raisons d’efficacité et de discretion sonore.

Bon à savoir : les batteries utilisées pour mettre en marche cet appareil sont de simples bâtonnets AAA, au nombre de 4, logés sur un support dans la semelle. Facile à trouver, y compris en rechargeable (merci pour la planète).

Autre nouveauté d’alors, le F-501 est équipé de l’avance automatique du film, il n’y a donc plus de levier d’armement. Le chargement en est grandement facilité, d’autant plus que la sensibilité du film est elle aussi automatiquement détectée. Mais comme toute évolution est progressive en photographie, ce moteur ne permet pas encore le rembobinage du film.

Avec l’appareil apparaissent les premiers blocs optiques AF Nikkor qui perdurent encore aujourd’hui ! J’ai donc été gâté par l’ajout de deux objectifs standards, le 50mm f/1.8 et le zoom 35-70mm f/3.3-4.5. Si le second est souvent jugé inférieur, je ne l’ai pas encore testé et j’ai privilégié un essai au 50mm. Bonne pioche : sa réputation la précède, c’est une excellente optique, lumineuse, précise et offrant un bokeh très agréable.

Nikkor AF 50mm f/1.8 : une excellente optique, lumineuse, précise, et offrant un bokeh très agréable.

L’appareil a été très facile et agréable à prendre en main. Je l’ai pris avec moi spontanément à plusieurs reprise pour une pellicule d’essai, sans jamais avoir besoin de réfléchir si la situation était adéquate. En belle journée comme en soirée avec peu de lumière, j’ai tout de suite été à l’aise. Une prise ferme et une bonne stabilité du déclenchement m’ont même permis de prendre quelques clichés dans la pénombre sans trop de flou de bouger.

Les modes de fonctionnement automatiques sont des programmes avec préférence pour les vitesses rapides ou lentes. Un mode priorité à l’ouverture sera votre meilleur allié. Et le mode manuel permettra d’utiliser les optiques compatibles. Seul le mode de priorité à la vitesse pourrait manquer à ses admirateurs. Quelques facéties ergonomiques de jeunesse peuvent être excusées : le bouton de mise en marche a tendance à rester en position intermédiaire, les boutons AF-L et AE-L sont un peu inaccessibles.

Le viseur est clair. Sur la droite est affichée la vitesse sélectionnée avec un guide d’exposition lorsque nécessaire. On peut regretter qu’il n’y ait pas de rappel de l’ouverture sélectionnée, comme sur le Canon A-1, mais c’est une habitude à prendre. Vers le bas, c’est un guide à la mise au point, avec le sens de rotation de l’objectif indiqué : utile lors de la mise au point manuelle !

Dans les basses lumières, la performance de l’autofocus déçoit.

Car dans les basses lumières, la performance de l’autofocus du Nikon F-501 déçoit, et on saisit alors les pas de géant qu’ont effectué les constructeurs avec les autofocus modernes. Lorsque le système automatique n’arrive pas à faire le point, le guide lumineux n’est pas d’une grande aide, et le miroir standard n’offre aucun indice utile à la mise au point manuelle. Il faut trouver un verre de visée optionnel, Type J, pour espérer bénéficier de l’appui de microprismes.

Tout cela mis dans la balance, le F-501 reste un très bon reflex qui permet de tirer le meilleur parti des excellentes optiques compatibles.

Quelques photos

Voici la galerie de quelques clichés tirés de cette pellicule d’essai : Ilford HP5 Plus à 400 ASA. Toutes les images ont été prises avec l’optique AF Nikkor 50mm f/1.8.

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5 appareils vintage pour bien commencer votre collection

Ça commence toujours simplement : vous êtes tombés sous le charme de d’une boîte à image sur une brocante, ou vous avez retrouvé l’appareil de grand-maman, et puis vous souhaitez agrandir petit à petit la famille ? Vous voulez débuter une petite collection, pour le fun, façon chasse au trésor, pourquoi pas en famille, et sans débourser trois fois votre SMIC ?

Voici une liste qui rassemble des appareils adorables, abordables, amusants à chercher et à manipuler. De plus, elle constitue une base solide pour découvrir une première série de types d’appareils classiques.

Vous vous demandez déjà où chercher. Ebay ?  Leboncoin ? Une petite précision est nécessaire au préalable sur ces « points de vente ». Si les collectionneurs confirmés ont tendance à se rendre dans des bourses dédiées, parmis lesquelles la Foire de Bièvres, votre meilleur moyen de commencer sans vous ruiner sera plutôt de vous limiter aux vide-greniers et vide-maisons autour de chez vous. D’ailleurs ce sont, à mon avis, les recherches les plus amusantes à faire en famille. On en reparlera plus bas : réservez les bourses photo pour votre avenir de collectionneur.

Quant aux sites d’enchères en ligne, c’est comme faire ses courses de Noël sur Amazon : on trouve tout, à tous les prix, et sans aucun plaisir. Fuyez !

Bien, ceci étant dit, commençons tout d’abord par les best-sellers des best-sellers, j’ai nommé…

Fex Ultra Reflex
On parlera de Fex dans cet article, alors voici un Ultra Reflex, pour le sport !

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Quel logiciel pour gérer ma collection ?

Lorsqu’une collection commence à s’étoffer, une question revient irrémédiablement : quel moyen se donner pour la gérer ? Gérer une collection, c’est recenser ses constituants – dans mon cas les appareils photographiques mais également leurs accessoires, dater les entrées et sorties, gérer les éventuels prêts à d’autres personnes, et maintenir une documentation assez précise à jour sur chaque individu : quel film, quel format, quelle année de construction, quelle marque, quel modèle, quelle variante, etc.

Si on pense pouvoir s’en passer au début, on est vite rattrapé par la dure réalité (et notre mémoire défaillante). Dans le cas de certaines grandes collections, cette gestion devient même l’unique moyen de retrouver physiquement un élément enterré sous trois rangées d’appareils.

Mais comme en plus je suis plutôt du type exigeant, le choix a été long et complexe.

Aujourd’hui je partage un peu avec vous de ma réflexion, pour ensuite vous présenter quel a été l’élu et pourquoi.

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Un appareil – Le Kodak Beau Brownie

Je présenterai au fur et à mesure de mes envies et de mes coups de cœur les appareils que je trouve intéressants techniquement, esthétiquement ou même historiquement. Premier de la série : le Kodak Beau Brownie.

Présentation

Un objectif doublet optique simplissime, deux ouvertures tournant autour de f/11 et f/16, une unique vitesse d’obturation frôlant le 1/50e, et la pose T. Ces spécifications de qui laissent rêveur sont celles du Kodak Beau Brownie. Vous saisissez, je ne vais pas parler aujourd’hui d’un appareil qui aurait révolutionné la technique de l’époque.

Non, au contraire, le Beau Brownie est aussi simple d’usage que n’importe quelle box lors de son lancement en 1930.

Mais il fait partie des nombreux appareils Kodak imaginés à partir de 1927 par le designer américain Walter D. Teague. On peut se faire une idée des différentes créations en feuilletant la liste des brevets de Teague dans ce domaine.

Walter Teague avait ici un défi à relever : partir d’une grosse boîte à savon en carton pour la rendre attirante et luxueuse. Et c’est ce qu’il fit en dessinant une façade Art Déco des plus réussies. Des formes géométriques bicolores et surlignées de chrome, une façade entièrement émaillée. Le simili-cuir recouvre un corps en bois, carton et métal, et adopte un ton similaire à la couleur de la façade.

Brevet Beau Brownie
Design du N°2A Beau Brownie par W. Teague

L’appareil existe en deux modèles, les N°2 et N°2A qui correspondent respectivement à deux formats de prise de vue 6x9cm et 6,5x11cm. Les deux types d’appareils sont donc différents par la taille, le 2A est un peu plus allongé.

Mais surtout, cet appareil a été habillé de magnifiques couleurs. La robe la plus courante est celle qui mêle le noir et le bordeaux.

Les quatre autres habillages magnifiques, mais plus rares, arborent le bleu turquoise, le rose pastel, le vert d’eau ou le brun tan.

Quelques images

Je suis l’heureux possesseur d’un modèle noir et bordeaux en magnifque état, ainsi que d’un individu bleu ayant un peu plus vécu. En voici quelques images.

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